Is MicroLED de schermtechnologie van de toekomst?

9 december 2021

Door Josefien De Bock

Schermtechnologie staat niet stil. LCD, LED en OLED blijven evolueren. Intussen wordt er ook steeds meer gesproken over MicroLED-schermen, ook wel dvLED (direct-view LED) genoemd, die in de toekomst concurrentie kunnen worden voor OLED-televisies. Wat houdt deze veelbelovende technologie in, wat zijn de voordelen en waarvoor wordt ze vandaag al gebruikt?

Sony Cristal MicroLED wall

Wat is MicroLED?

Laat ons beginnen met wat meer uitleg over LCD (Liquid Crystal Display) en LED (Light-Emitting Diodes):

  • Bij LCD fungeren kleine LED-lampjes als achtergrondverlichting. Ze verlichten het LCD-scherm dat vlak voor de LEDs is geplaatst. De kristallen in het LCD creëren de eigenlijke kleuren en pixels op het scherm, maar geven zelf geen licht.
  • Bij echte LED-schermen* bestaat elke module uit 3 of 4 (rood, groen, blauw en soms wit) afzonderlijke LEDs die een pixel vormen. LEDs worden alsmaar krachtiger en kleiner en MicroLEDs zijn doorgaans kleiner dan 1mm.

LED en MicroLED hebben een veel eenvoudigere structuur dan LCD, die lijkt op de structuur van OLED (Organic Light-Emitting Diode). Hier geeft ook elke pixel zelf licht maar de productiewijze is anders. Zowel LED als OLED hebben bepaalde voordelen.

* Let op: de term ‘LED-tv’ wordt in de volksmond gebruikt voor LCD-tv’s die gebruik maken van LED-achtergrondverlichting. Dit is echter geen echt LED-scherm zoals vernoemd in dit artikel.

MicroLED wall modulair

Voordelen van MicroLED

Pixels die zelf licht geven, zoals bij MicroLED en OLED, hebben als groot voordeel een heldere beeldkwaliteit met een perfecte zwartwaarde, een uitstekend contrast en een grote kijkhoek. MicroLED heeft ‘een streepje voor’ op OLED door de hogere helderheid, de optimale energie-efficiëntie en de langere levensduur.

Bovendien kunnen MicroLEDs als ‘bouwsteentjes’ gecombineerd worden tot elke gewenste afmeting en vorm, dus ook zeer grote schermformaten. Het is een flexibele en modulaire technologie, die naadloos is en geen storende ‘strepen’ geeft op het scherm. Kortom, MicroLED combineert enkele voordelen van LED en OLED én koppelt er nog een aantal verbeteringen aan vast.

Hinderpalen voor MicroLED?

MicroLED heeft tal van voordelen maar wordt nog niet overal gebruikt omdat er nog enkele hinderpalen zijn. Twee uitdagingen situeren zich op vlak van de productie:

  • Kleurweergave: Een specifieke chemische samenstelling is nodig voor een juiste weergave van de kleurtonen en een stabiele levensduur. Een kleur die na 2 jaar degradeert, is geen optie. Het vergt veel trial & error om de ideale balans te vinden.
  • Plaatsing MicroLEDs: Het machinaal plaatsen en plakken van de MicroLEDs op het PCB (printed circuit board) moet zeer precies gebeuren. Als 1 pixel verkeerd hangt, is de volledige module verkeerd.

MicroLED-panelen zijn om de 2 bovengenoemde redenen voorlopig moeilijk voor massaproductie, met een hoge prijs als gevolg. Momenteel zijn de productie en de prijs van MicroLED het grootste struikelblok.

Samsung The Wall MicroLED

Gebruik van MicroLED

Sony was als pionier in 2012 al bezig met onderzoek rond MicroLED en creërde hun Crystal LED dysplays. Het was echter Samsung die in 2018 als een van de eerste fabrikanten een televisie op basis van MicroLED-technologie lanceerde en dit krachtig commercialiseerde. The Wall heeft een formaat van 219 inch (ongeveer 5,5m) en beslaat dus een volledige muur (vandaar de naam). De beeldkwaliteit is enorm helder en er zitten geen naden tussen. Samsung bracht sindsdien nog enkele andere tv-formaten uit met MicroLED maar die zijn voorlopig allemaal zeer duur en voor de meeste consumenten onbetaalbaar. Ook andere fabrikanten volgen, waaronder LG en Leyard. Zij boeken grote vooruitgang. 
 

Voor smartphones en televisies is MicroLED voorlopig niet aan de orde gezien de prijs. Hoe aanlokkelijk een MicroLED-televisie met haarscherpe beelden ook is voor liefhebbers van een home cinema, voorlopig is dit ongeveer 5 tot 10 keer zo duur als een ‘gewone’ LCD-televisie van dezelfde afmetingen.

Ook in het bedrijfsleven en kantooromgevingen is MicroLED nog uitzonderlijk. Het gaat om prestigeprojecten, bijvoorbeeld een MicroLED-scherm in een executive board room of het kantoor van de CEO, in controlezalen waar de levensduur van zeer groot belang is of bij grote indoor reclameborden. Maar het valt niet uit te sluiten dat daar over een paar jaar verandering in komt, wanneer de kostprijs van de technologie zakt.

Vandaag wordt MicroLED hoofdzakelijk toegepast in sectoren waar zeer grote schermen met een top-class beeldkwaliteit gebruikt worden. Dan denken we bijvoorbeeld aan grote schermen in nieuwsstudio’s of voor indoor advertising.

LG Magnit MicroLED scherm

Veel potentieel, nog even geduld…

MicroLED biedt veel perspectieven als schermtechnologie doordat het de voordelen van OLED en LCD combineert. Maar de technologie staat nog in zijn kinderschoenen en de massaproductie en bijhorende prijs zijn de grootste uitdagingen. Voor concrete consumententoepassingen zoals televisies en smartphones is de prijs nog te hoog.

Op vlak van televisies blijft OLED voorlopig de premium-technologie. De prijzen komen nu eindelijk onder de 1.000 euro voor een instapmodel. Het zal wellicht nog even duren voor MicroLED de overhand zal nemen maar voor prestigieuze projecten waar een schermgrootte van 130 inch tot 250 inch gewenst is, zeker al een optie die het bekijken waard is. 

Dat het een veelbelovende technologie is, staat vast. We houden het graag voor u in de gaten!
 

Wouter, projectmanager

Graag meer ontdekken over de nieuwste technologie?

Kom praten met onze experts.